15 junio 2015

Una computadora desarrolla una teoría científica por sí misma

Por primera vez en la historia de la computación un equipo ha sido capaz de desarrollar por sí mismo y sin ayuda humana una teoría científica en relación a un problema biológico documentado pero con un misterio pendiente.

El asunto concreto son los gusanos planos, más conocidos como planarias o turbelarios, y el hecho de que los trozos de éstos son capaces de regenerarse para formar nuevos organismos, un comportamiento que 120 años después sigue siendo igual de impactante, pero sobre el que todavía no se ha concretado qué ocurre exactamente con las células que lo hacen posible.

Pues bien, gracias al esfuerzo de programación que hicieron en una computadora científicos de la Universidad de Tufts lograron que dicho sistema fuera capaz de elaborar una teoría sobre dicha incógnita, de forma propia y sin intervención posterior de dichos expertos, gracias a la aplicación de ingeniería inversa.

En su teoría la computadora descubrió que para el proceso regenerativo son necesarias tres moléculas conocidas y dos proteínas desconocidas, dando forma a lo que calificaron como “el mejor modelo explicativo de la regeneración de las planarias realizado hasta la fecha”, y de ello da fe el hecho de que ha sido publicado en PLOS Computational Biology.

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